User Rating: 4 / 5

Star ActiveStar ActiveStar ActiveStar ActiveStar Inactive
 

Тизер авторський

Світлина від Брама: фестиваль фентезі.

 

 

Перший пішов!

 

... Людина сиділа в темній кімнаті на підлозі, прихилившись спиною до стіни. Чоловік споглядав порожнечу в собі, звідки на поверхню випливають прообрази думок, не обмежені словами. Це неважко, особливо, якщо навколо тебе давно вже оселилася Порожнеча. Він був одним з тих, для кого медитація є звичним відходом до себе, і вже не має значення ані поза, ані дихальні вправи. Іноді цей стан легко досягається простим розсіяним спогляданням пейзажу з вікна автобуса, по дорозі на роботу. Одного разу, заради жарту, він спробував буддійський спосіб дивитися новини по телевізору: спочатку з вимкненим звуком, потім з вимкненим зображенням, а потім і зовсім - не вмикаючи телевізора. Ця методика теж була жартом, проте, результат практики виявився вражаючим. Більше включати телевізор йому вже не було потрібно, а інформація приходила від споглядання темного та безмовного екрана. Справжня Порожнеча підстерігає його ззовні, супроводжує по п'ятах протягом життя, кожен його крок, як приблудна собака - жебрак. І тягне, тягне жадібно з його нутра спогади, фантазії, сни, скороминущі думки - образи, жадібно вдивляється в нього - чи не залишилося ще щось? Дурна, жадібна Порожнеча, навіщо тобі все це? Фантазії не принесли йому ані успіху, ані достатку: вся ця творчість голови не цінувалася в раціональному, практичному суспільстві - так, нісенітниця, сміття! Кому вони потрібні, ці вигадані світи? Ось і жив він невлаштованим невдахою серед людей - розрахунків - креслень - показників - діаграм і графіків приросту всього. Спочатку він малював нереальні пейзажі цих вигаданих світів, дивних людей та тварин - звідти ж, але картини нікого не зацікавили. Іноді, в стані напівдрімоти, він навіть чув неземну горлову мову, і яскраві образи миготіли в темряві закритих очей ... І надходило розуміння, що все це існує, тільки не тут, але обов'язково існує! Якщо не дивитися в упор, то іноді  в натовпі поспішаючих вулицями перехожих можна побіжно побачити щось чудове ... феї ... ельфи ... примарні нави ... дивовижні чудовиська ... політ драконів над містом в променях  сонця на заході ... Але про це - нікому ні слова! Нині навіть діти не вірять в казки, їх ніхто і не розповідає - віджиток некультурного минулого! Дракони кружляли над містом кожен день, могутні і прекрасні, їх танець в повітряних потоках може бачити кожен, варто лише глянути у визначену годину у вікно або вийти на балкон. Але  ніхто не цікавиться, тому й не бачить ніхто! А ось Порожнеча цікавиться, хоч самій їй бачити чудеса і не дано. Тому вона і переслідує людей - вимисливців, вишукує вигадки,  будь - яку подобу чарівництва в їх голові. і висмоктує насухо. Порожнеча знає, тому і вірить в магію і чаклунство.

 

Людина біля стіни зовсім не здивувалась, коли в  темній кімнаті раптом з'явилася примарна Сяюча Брама (так він назвав її відразу, не замислюючись). Свідомість, тренована медитаціями, затремтіла і легким птахом потяглася туди. Але і буття на цей раз не відставало. Спізніле на кілька секунд тіло, як собака на повідці, перемістилося туди ж. Порожнеча безсило брязнула голодними зубами, ловлячи тільки саму себе за хвіст. Темрява кімнати залишилася на самоті.

 

З цього дня Сяюча Брама прискіпливо вишукувала відповідних собі людей, що не знайшли застосування в цьому діловому суспільстві, і почала відкриватися раптово перед ними. Хтось побачив сяючу кватирку, комусь примарилась хвіртка в відсутньому паркані ... або двері у сліпій стіні. Деякі знаходили вхід в дивовижний сад, просто й буденно відкривши двері свого холодильника ...

 

Голодною собакою метушилася Порожнеча, наливаючись злобою і безнадією ...

 

 

 

Пан президент

 

- Вони всі пішли, пане президенте! Остаточно ...

 

Президент Землі вже і сам зрозумів це. Він бачив, як помаранчеве небо затягують важкі фіолетові хмари. Ще вчора хмари були малиновими. Зміни прискорювали свій темп. Неозброєним оком видно і те, наскільки небо наблизилось до землі за останній тиждень ...

 

Небо помаранчевого кольору? Фіолетові хмари, та хоч би й малинові? Це що - Марс? Венера? Далека невідома зірка? Ні, панове, це все та ж планета Земля, недалеке майбутнє, але реальність змінювалася до невпізнання. У ХXI столітті наука лякала світову громадськість глобальним потеплінням, таненням льодовиків, загальним вимерзанням та іншим асортиментом природних катаклізмів .. Політики і військові шантажували ядерною зимою, якщо народи негайно не задовольнять їхні амбіції. Світ, взагалі, звик в щоденному жаху жити на краю. І ніхто не помітив, коли навколо, поступово почали відбуватися зміни.

 

Звично - блакитне небо стало часом загорятися несподіваними кольоровими спалахами. Якось недоречно? Це веселка! Ну, така нетипова форма. Спалахів стало більше? І вони ще переливаються? Це північне сяйво! Нічого, що це природне явище спостерігають всюди, а не тільки на півночі? Це аномальне північне сяйво! Вчені трималися непримиренно, як цвяхи, переходячи в своїх версіях на макрорівень космічних категорій. Вони зморщували носи і звинувачували в усьому магнітні поля, зміщення полюсів Землі, зміну орбіти планет Сонячної системи, що завгодно, аби  вписувалося в їх  наукову доктрину. Тільки нікому ці обгрунтування були вже не цікаві. Як тут жити, якщо вода в чайнику стала закипати при температурі 150 градусів, а випущені предмети не завжди падали на землю, та щось трапилося з силою тертя та інерцією? А ще стали зникати люди. Іноді назовсім, але таких було порівняно небагато. Проте з'явилася велика група «часткових неповерненців». Ні, це не зомбі. Хоча, іноді схоже. Живе собі людина, все у неї, як зазвичай. А потім, раптом (найчастіше, уві сні),  нібито  вийняли більшу частину, так, особистість! Залишається цілком успішна тілесна оболонка, інстинкти, робочі функції, тільки  очі порожні - порожні, безглузді навіть. Зникають прихильності, емоції, бажання, про пристрасті взагалі мова  не йде! На роботу ходять такі люди дисципліновано, завдання виконують (автоматично, правда, без душі). З кожним днем їх ставало все більше. І ось це вже стало проблемою у всіх країнах, практично. Це і ще наближення неба до землі, з кожним днем - все ближче і ближче. Уряди злякалися не на жарт і створили  спільний уряд Землі. І вибрали президента Землі - сера Джеймса.

 

- Пане президенте, наші експедиції повідомляють, що часу залишається  обмаль. Карпатська група передала, Мольфар попереджає ...

 

- Я знаю. Подивіться самі на небо, воно наблизилося ще нижче, і ніщо не утримує цього руху вниз, - відповів, не обертаючись, президент секретарю. По коридору хтось пробіг, хтось дуже легкий - дитина? Але звідки тут, в президентській резиденції взятися дітям? Карлик? Гном? Через хвилину - знову, тільки в зворотному напрямку. У відчинені двері на мить майнула тінь мініатюрної панночки з великими крилами, як у метелика. Ще через хвилину велика і товста жінка в окулярах зазирнула в кабінет з коридору. Товстуха з подвійним підборіддям була одягнена в широке темно - синє плаття (згідно з дрес - кодом), але з кокетливою оборкою. Велике намисто та браслет вже ніяк в дрес - код не втискувалися, але пані це успішно ігнорувала. В руках у неї була різнокольорова,  уся в малюнках, парасолька.

 

- Я до вас, пане президенте. Прийшов час для індивідуальної роботи.

 

- Так, Стелла Степанівна, проходите, я готовий, - сказав президент і слухняно сів в одне з потужних крісел.

 

- Тож почнемо. Крібле, крабле, бумс! - урочисто проголосила пані і грюкнула для переконливості парасолькою по столу, - Закрийте очі і уявіть собі - себе, ну ви розумієте! А тепер розповідайте мені, повільно і детально.

 

- Я живу в палаці, ховаюся від слуг та придворних і боюся виходити на вулицю. Я - Великий і Жахливий Гудвін, чарівник Смарагдового міста. Але це неправда, тому що я - Великий Брехун, Джеймс Гудвін, я - господар циркового балагану в Канзасі і звичайна людина. Мене ураган закинув сюди на повітряній кулі. Я ще раніше, в Канзасі, дурив людей цирковими трюками і фокусами, видаючи їх за чаклунство, а тепер ... Тепер я покараний. Доля закинула мене в світ чарівництва, населений дивовижними істотами, і мене (помилково!) визнали великим чарівником всієї країни чотирьох королівств. Мені підкорилися три чарівниці, і тепер я до смерті боюся бути викритим. Я побудував місто з красивого скла і змусив усіх підданих носити окуляри з зеленими лінзами, таким чином підтримується переконання, що місто - Смарагдове. Містифікація.

 

- Вам не соромно дурити людей?

 

- О, я до цього звик! Хоча, спочатку було і соромно, і страшно.

 

- Зараз ваші піддані страждають і навіть можуть загинути. Світу потрібні ваші справжні дива!

 

- На жаль, всі мої дива - це фокуси, грим і вміла бутафорія, їх відживляла завжди тільки віра людей в те, що я - Великий чарівник.

 

Стелла Степанівна зробила паузу і повела сеанс на інший рівень.

 

Відповідальна мить! Від того, чи вдасться президенту в ролі Гудвіна уявити собі хоч щось чудове, залежить все, взагалі все! І незвичайний сеанс тривав.

 

- Уявіть собі всі ваші дива. Ось ви власноруч виготовляєте реквізит ... а тепер потихеньку починаєте вірити самі ... і дива оживають ...

 

- Ні, люба. Я ще в змозі уявити собі Вогняну кулю (вата, просочена спиртом, горить добре - ніяких сумнівів!) Або атласне серце з тирсою всередині (звичайний атрибут до дня святого Валентина), але мій практичний розум не в змозі розворушити все це.

 

«Маневр не вдався. Що ж, доведеться підійти з іншого боку », - подумала про себе Стелла Степанівна.

 

- Добре, Гудвін. Згадайте про чарівниць, яких ви страшенно боїтеся. Гінгема - чарівниця Блакитної країни, Бастінда - Фіолетової, а Стелла - Рожевої. Чого саме ви боїтеся в них? Уявіть собі кожну і опишіть мені всі подробиці.

 

- Я боюся ... я боюся бути викритим. Влада, так не бажано втрачати її! Якщо вони дізнаються, що я - звичайна людина ... Хоча, дозвольте, якби вони були справжніми чарівницями, вони незабаром  дізналися б, відчули, здогадалися - та хіба мало що щесь! Мабуть, вони несправжні!

 

«Мабуть, це багато що пояснює!» - з гіркотою подумала про себе Стелла Степанівна. Але вона не здавалася.

 

- А ось Стелла, наприклад, чарівниця Рожевої країни. Адже вона добра, красива і вічно юна. Ви можете її зовсім не боятися. Опишіть мені її, будь ласка, які у неї очі, руки, волосся, плаття, нарешті!

 

- Сукня - як сукня, ніколи не звертав уваги на ці речі. Я і в гардеробі своєї колишньої дружини не дуже  розбирався! А очі, руки ... ні, не можу описати. Річ у тому, що це ж вигадка, я намагаюся уявити фею ,хоча б намальованою, але на жаль! У моєму дитинстві всього цього вже не було, так що і уявити теж не вдається.

 

- Гаразд, зробимо останню на сьогодні спробу. Я - Стелла Степанівна, але  я теж - Стелла! Уявіть мене в образі чарівниці Рожевої країни! Яка б я була, по - вашому? Ну, обличчя, фігура ... я б трохи змінилася, як ви гадаєте?

 

- Стелла Степанівна, вам сорок п'ять років, і ви чудово виглядаєте (на свої роки, зрозуміло), а ще ви призначені моїм радником по психоаналітиці. Ще питання є?

 

«Боже мій, стільки зусиль - і все марно! Ну, що тут складного - уявити фею або чарівницю? І ось, на тобі! А роздивитися у мені самій фею - ні, взагалі безнадійно! Але ж він ще найбільш здатний серед усіх, тому його і обрали президентом Землі!» - Стелла Степанівна закінчила сеанс індивідуальної роботи з відтворення образу чарівництва.

 

- Ну, що ж, не будемо сумувати. Той факт, що ви виявилися здатні ототожнити себе з героєм казки, вже є досягненням, і втілює надію. Але, придивіться до мене уважніше ...

 

... Президент,  скидаючи з себе ману, стрімко рушив до залу засідань, де на нього чекав ще один сеанс. На цей раз - відеоконференція з президентами різних країн. Нічого доброго, бо ситуація тільки погіршувалася. Міністри та координатори різних проектів вже чекали на нього в залі. Ожилі екрани моніторів доповнили собою число присутніх, надаючи візуальні образи президентів різних країн.

 

«Щось в цій мізансцені є спільного з сеансом психоаналітики, - мана або післядія (як вам буде завгодно називати, пане президенте?), - не покидала його сьогодні особливо наполегливо. Так, прямо як в сюжеті: я і несправжні чарівниці. І ці теж, були б справжніми, самі б запропонували план порятунку! »- подумалося президентові Землі.

 

 

 

Глибини державної стурбованості

 

- Джеймс, ви що там, зовсім з глузду з'їхали, в цій вашій Празі? Судячи з останніх розпоряджень – то є так! - без передмов, прямо з місця - в кар'єр, почав дискусію президент Америки, - Ви що, дійсно сподіваєтесь, що ці ваші містичні вправи з бубном допоможуть вирішити проблему наближення неба? До речі, у нас в помаранчевому тлі з'явилися вкраплення бузкового відтінку. З огляду того, що хмари з бузкових стали впевнено - фіолетовими, ми вважаємо, що це погіршення.

 

- Нас більше турбують результати щоденних замірів лінії обрію! - перебив його президент Японії.

 

- Шукайте людей, здатних до магії або, хоча б тих, хто може уявити чарівне, - твердо відповів Джеймс.

 

Особи в моніторах загомонілм всі разом, жестикулюючи та перебиваючи один одного. Конференція стрімко перетворювалася у багатоголосну свару, і ніхто вже не чув і не слухав один одного. Президент Землі різко обірвав усі суперечки і взяв слово:

 

- Припиніть, панове. Ми досить втратили часу, намагаючись зрозуміти природу змін навколишнього світу з точки зору науки. І зазнали фіаско, треба визнати  чесно. Всі ви отримали останню розробку нашого центру, тому я відразу перейду до справи. Закони фізики перестають працювати. Світ стискається, і небо падає на землю, і це вже факт. Я і мої міністри довго керувалися висновками спеціально створених наукових відділів, але об'єктивна наука не може нічого вирішити. Річ у тому, що наукова концепція світу враховувала  тільки ті аспекти, які підлягали дослідженню, вимірюванню або обчисленню та ігнорувала те, що в цю схему не вписувалося. Так, я зараз говорю про містику, про магію, парапсихологію -  ці енергії, які до цього часу серйозні вчені вважали вигадками. Втім, наш світ стояв і без наукового схвалення - до сьогоднішнього дня. А ось спусковим гачком, що зрушив лавину, виявилися самі люди. Звичайні люди, ті, кого в нашому технологічному і практичному суспільстві вважали невдахами, божевільними мрійниками і безперспективними творцями. І ще - шанувальники їх не потрібного більшості мистецтва. Ключове поняття тут - фантазія, панове. Фантастика і фентезі, сюрреалістичний та абстракційний живопис, міфи, легенди,  казки - все, що розбурхує уяву людини. Виявилося, що і митці цього напрямку, і шанувальники виробляють своїми вигадками особливий вид енергії, який, власне, і утримував об'єктивний світ в рівновазі. А тепер рівновагу зруйновано! Всі ці люди пішли! Вони мали рацію в тому, що вірили в існування надприродних сил, тільки одного не знали: боги, чудовиська, ельфи і тролі, привиди і перевертні - все це існує, а рух надається їх вірою або уявою. Коли виявилося, що уявляти нікому, надприродне не зникло, але тепер  воно відрізане від загальної енергетики! Це і порушило рівновагу нашого світу. Останні осередки, де все залишається, як і раніше - це Карпати, Полінезія, Індія і частково Африка. Вони  і стримують поки що стискання світу. Зараз там працюють наші місії,  вже встановлено робочий контакт з міфологічним середовищем. Але, панове, Америка і Європа у цьому сенсі являє багатолюдно – нікчемний навтовп. Традиційні духовні центри містичних навчань - Тибет та Непал - мовчать, вони оточені стіною туману та відрізані від решти світу. Тепер занадто запізно звертатися по дива до Гімалаїв, можливо, вони вже належать до іншого світу. Як тільки наша команда зрозуміла це, ми відразу ж перенесли резиденцію уряду Землі до найбільш містичного міста Європи - до Праги. Природно, ми сподівалися, що тут буде легше відживити магію. Але, панове, готичні химери і середньовічні привиди нам не відповідають, можливо, вони мертві? У нас просто немає людей, які були б здатні почути, побачити  їх. Найголовніший елемент сьогодні, на жаль, відсутній - це придатні люди. Ось про це зараз з доповіддю виступить мій головний координатор, сер Ільмарін.

 

На трибуну вийшов маленький,  лисий товстун, схожий на зображення Будди.

 

- Отже, панове: люди, і всі вони різні. А почалося все з цих трьох: Сим, Хам і Яфет - три засновника, три типи характерів, що підтримують рівновагу. Хам уособлював матеріальне, тілесну основу, Сим - духовне, почуття Бога, а Яфет - душевне, він пізнавав світ крізь гармонію та красу. Що ми являємо собою сьогодні? Симові священики зникли з падінням релігій, це відбувалося довго, але все ж, сталося. Подібності Яфета - ось це ті самі роззяви - фантазери, мрійники, художники та віршомази. Вони пішли від нас у свої, не такі вже й вигадані, як виявилося, світи. Хто залишився? Авжеж, панове - духовні нащадки Хама. Практицизм, економія і економіка, точні науки, бізнес - все це спадщина Хама. Сучасні люди не в змозі уявити собі щось нематеріальне або просто міфічне! Без колективного Яфета людство виявилося раціонально організованою системою функціоналів.

 

Енергія фантазії зникла, і раціональна система зникає, бо самостійно цю енергію відтворити не може. Це теж фізика, просто вчені не здатні за складом свого розуму осягнути цей розділ. Тепер про зниклих людей. Все починалося непомітно: ну, виїхав чоловік або  щось подібне. Зниклих повністю, безслідно, було мало, і саме вони і виявилися тими самими творцями, що створювали (або припускали?) нові світи, відчували магічне поле або, навіть, мали такі здібності. Тільки, от біда, в середовищі практичних людей з раціональним мисленням,  вони були не потрібні, не затребувані, всі їх вважали бездарними невдахами. Швидше за все, Сяюча Брама (двері, кватирки, хвіртки - кому що здалося ближче) відкрилася одному з них випадково, мабуть, від відчаю. І так і залишився б цей випадок поодиноким, якби не масове захоплення населення комп'ютерними іграми з їх вигаданими світами. Таких, що грають цілодобово та безперервно, було багато, дуже багато. Вони вірили вже в комп'ютерну реальність і навіть починали вважати себе ельфами і магами різних рівнів - відповідно грі. Ось вони - то відчули просторову зміну поруч з собою, навалилися разом і остаточно пробили пролом в енергетичних шарах реальної Землі, за якими і знаходяться вигадані - світи фентезі і фантастики, де магія є основною енергетикою і законом.Важко сказати, чи знайшли вони там щастя, бо їхні ігрові реальності були сповнені монстрами, прибульцями та іншою неприємною нечистю. А світ, як відомо, такий, яким ти його можеш уявити ... Вас цікавить, а що відбувається з людьми, слухняними тілами яких зараз заповнені всі офіси, виробництва і кінотеатри? А це мрійники - читачі, шанувальники фантастики і окультних знань. Жити в бездушному просторі вони не захотіли, а перенести повністю свої оболонки - творчих сил не вистачило. Так що, тепер більша їх частина - за межами нашої реальності, а тілесна оболонка і мінімум душі - тут, серед нас. Такі от справи.

 

Президент Землі підвів підсумок конференції, наполегливо закликаючи глав усіх держав зосередитися на пошуку людей з фантазією, здатних уявляти собі чудові явища або, хоча б, казкових чи міфологічних персонажів. Іншої надії у нас всіх просто немає.

 

- Шановне панство, я перепрошую, але скільки ж можна вола дражнити за хвіст? Ось у мене в країні — майже все по місцях: і мавки, і перелісники, і чугйстери, про відьом я вже нічого не кажу,  бо в кожній хаті — на лопаті сидить! Звісно, врятували нас наші жінки! У нас старі люди кажуть, що усі баби — відьми, особливо ті, що на базарі стоять. То, звісно, байка, але мені її ще мій дідусь розказував. Так от, панове, все це потойбіччя тепер з нами, людьми спілкується — кожен день хороводи водимо, і у нас на Україні все гаразд. Зокрема, небо в нас блакитне, ну майже... Треба і вам щось з собою робити, бо інакше... наш Мольфар каже, що ми незабаром відчалимо від вас, у вирій, мабуть, як вже зробили ці Гімалаї! - це увірвався у зникаючу розмову президент України. Рум'яний, вусатий дядько - з хитрим і задоволеним виглядом, і в вишиванці. За  спиною в моніторі виднілися Карпатські гори, а його оточувала дуже цікава компанія згаданих ним чарівних істот. Лісовики і русалки  в віночках дражнились та показували язика міжнародної громадськості. Але президенти інших країн їх просто не бачили, причому, в упор.

 

Хіба що ... смутні тіні ... Химерні силуети привиділися президенту Землі.

 

Конференція закінчилась, монітори згасли. Президент підняв голову і сказав, звертаючись до своєї команди:

 

- Мені потрібно терміново відвідати Україну. І Полінезію. Може бути - Африку. І все - за один день!

 

- Але це неможливо!

 

- Ви ж знаєте, що закони аеродинаміки більш не працюють, літаки не злітають, та й ніхто з льотчиків не ризикне ...

 

- Невже ви забули той страшний день, коли вся авіація, що була в польотах, падала раптово з неба, як камені або мертві птахи? У той день небо  ставало помаранчевим ...

 

- Я не знаю - як, але мені треба це зробити! - відповів президент і вийшов із залу засідань. Йому треба було ще відвідати лабораторію системного моделювання. Президент хотів особисто побачити результати їх роботи. Але спочатку він зайде до кафе, що навпроти. Відмінна кава і чарівні булочки. Джеймс мав звичку відвідувати це кафе по кілька разів на день. Втім, не самі булочки були чарівними: господиня кафе, вона ж кондитер і продавчиня - в одній особі, була просто дивом!

 

Стелла Степанівна та головний координатор, сер Ільмарін зацікавлено дивилися йому вслід.

 

- Схоже, хлопчик росте над собою велетенськими кроками, - шепнув на вухо Стеллі Степанівні сер Ільмарін.

 

- Важко, дуже важко йде справа. Вже не знаю, чи встигне він ...

 

Ця парочка завжди пліткувала про успіхи та невдачі свого шефа. Не дивно,  вони і були правою та лівою рукою в його адміністрації. Дивними були тільки їхні тіні, а ще той факт, що ніхто цю дивину не помічає. Маленький, товстенький Ільмарін відкидав тінь дуже високої і худорлявої людини з довгими вухами. А за плечима його тіні виразно виднівся контур лука та сагайдака зі стрілами! Велика, схожа на слона, Стелла Степанівна, навпаки, відкидала мініатюрну тінь крилатої дівчинки. Незмінна її парасолька теж в тіні виглядала інакше - на кшталт палички із зірочкою на кінці ...

 

 

 

Готичні вправи

 

У лабораторії стояв шум, гавкіт,  щось триголове рвалося з ланцюга і кусалося. Постраждалих було багато.

 

- Що це? - запитав Джеймс, дивлячись на трьох, тісно пов'язаних між собою собак

 

- Наша остання розробка - міфічне чудовисько Цербер, - доповів старший лаборант.

 

- Це не Цербер, а знущання над тваринами. Негайно відпустити! - наказав Джеймс і пішов засмучений.

 

Президент Землі йшов на вечірнє побачення з Прагою. Розмірено та неквапливо, він прогулювався в повній самоті  старими вуличками Середньовіччя. У пошуках натхнення, звісно. І для створення відповідного містичного настрою в душі. Він розумів, що саме йому необхідно зробити головний крок назустріч магії та чаклунству, незважаючи на те, що цим зараз переймались абсолютно всі служби і уряди всіх країн. Це так важливо - відчути, зробити перший крок на шляху до того, щоб уявити, а там вже маячить надія - побачити і вигидати. Так його повчала Стелла Степанівна, його особистий консультант. Звідки вона взялася, ця наполеглива жінка? Просто прийшла одного разу і заявила, що її робоче місце - біля президента, і нікому не спало на думку заперечити. Вона постійно твердила Джеймсу, що Прага буквально просочена середньовічною містикою, треба просто навчитися її бачити! Сьогодні Джеймс блукав вулицями з твердим наміром -  домовитися з самим духом стародавнього свавільного міста! Необхідно зустрітися з легендарної королевою Лібуше. Вона обов'язково допоможе врятувати Прагу, тобто - і всю Європу. Для цього президентові навіть склали спеціальну доповідь: про чеських королівських особ, лицарів та привидів, вкупі з водяниками Влтави. Залишалося тільки знайти та бути прийнятим самою королевою - чарівницею Лібуше. Джеймс пильно вдивлявся в гру тіні та місячного світла на похмурій готичній архітектурі. Так, готика підштовхувала .. ах, на мить здалося:  одна з химер на вежі собору змахнула крилами?! - ох, ні ... - і знову здійнялася тінь від крила, тільки тепер вже на іншій вежі!

 

«Я шукаю, я хочу побачити привид празького безголового вершника, що патрулює вулиці міста за наказом Лібуше. Вершник, з'явися і приведи мене до королеви! » - подумки повторював про себе Джеймс, але, на жаль ... Деякого успіху він, безумовно домігся: краєм ока він вже бачив ковзаючі в темряві силуети, безумовно, примарні. Але справжнє бачення не з'являлося , ніби затуляла стіна, нехай,  і напівпрозора.

 

«Я майже розумію, що це за стіна така: вузько - технічна освіта і виховання без казок, навіть в самому ранньому дитинстві», - з гіркотою і жалем розмірковував пан президент.

 

Запізно тепер журитися, адже саме так - практично і прагматично, - виховували дітей вже років двісті! Завчасний розвиток, точні науки та іноземні мови - в наймолодшій віковій групі дитячого садка. Швидше, швидше - курс фізики, математики та механіки, в школі вже не до того - там  покладено конструювати складну автоматику. Ще швидше - інститути зайняті неймовірними функціональними системами, робототехнікою та глобальними економічними моделями. Все чітко, закономірно, автоматизовано, і всі фантазії знаходяться у полі роботи зі штучним інтелектом. Казки? Книги? Фільми?

 

Ні, не подумайте, це все є, хоча і анахронізм - для шанувальників антикваріату. Але ... жодного твору в стилі фентезі або фантастики ви не знайдете в самому повному зібранні архівів. Ці твори ніхто не знищував, не приведи Господи, але - не збереглися, тому що вони не мали попиту зовсім. Розчинилися або розбилися вщент об стіну повного неприйняття публікою. Або вислизнули теж в паралельні світи? Хто знає!

 

У цих роздумах Джеймс прийшов на Старомєстську площу. Головний годинник - Празький Орлой, його створювали в давнину годинникарі - алхіміки та астрологи, а як же могло бути інакше в Празі? Таємничий астрономічний годинник! Джеймс зупинився,  довго дивлячись на нього: останнім часом стрілки рухалися абсолютно хаотично, знехтувавши навіть ритмом і рівномірністю, а в ніші постійно була присутня одна - єдина фігура:  Смерть з косою. Більш, ніж красномовно. Стрілки, пружинки, численні шестерні - більше не підпорядковувалися законам фізики і механіки. Головний годинник Праги зробив себе одноосібним форпостом боротьби з насуваючою небезпекою,  вочевидь сили були нерівні. Орлой відчайдушно гальмував усіма своїми складовими, сповільнюючи хід часу, та не в змозі повернути його назад ....

 

Ноги самі принесли Джеймса на Карлів міст, і це не дивно, адже  його статуї завжди заворожували! Раніше, бувало, пройдеш повільно увесь міст, зупиняючись у кожної скульптури, а після виявляється: якійсь висновки або рішення складного завдання вже самі прийшли в голову і щосили господарюють там! Або важкі думки чи сумніви розчиняються у водах Влтави. Справді, Джеймс досі не дізнався історію кожної статуї, і кому вони взагалі були присвячені. Вистачало простого естетичного враження, що так притаманне поверхневим туристам.

 

Сьогодні він був особливо стурбований, навіть засмучений, а ноги самі принесли до статуї невідомого йому священика. Відчувши неймовірну втому, Джеймс просто сів біля підніжжя статуї і довго сидів, бездумно дивлячись у чорні води Влтави в освітленні ліхтарів. Хоча, не так вже й бездумно. Думки -  як дістатися України та королеви Лібуше, - безперервно крутилися в голові, як стрілки Орлоя, що зійшов з розуму.

 

... Кам'яна рука статуї важким тягарем лягла йому на плече. Святий єпископ Ян Непомук завжди відгукувався на прохання про допомогу (навіть якщо неосвічений прохач і не знав, з ким має справу).

 

... Масивний арочний Карлів міст раптом заворушився, як великий кам'яний дракон, звільняючи свої опори, і почав рухатися. Здивований президент побачив на власні очі, як міст стає довшим, а на іншому кінці вже проглядається гірський пейзаж, якого тільки що  не було і в поминанні!

 

- Кінцева станція - Карпати, Гуцульщина. Звідси, з високої гори, вся Україна - як на долоні. Чернігів, Полтава, Буковина, Галичина - до самого Чорного моря. Всіх побачиш та почуєш. Виходь, не бійся, я почекаю тебе тут, - голосно промовив, раптово оживаючи, Карлів міст.

 

 

 

Срібна земля

 

... Джеймс зробив крок, залишаючи мостову конструкцію, і виявився у дикому, повному дивин карпатському лісі. Вікові дерева сплелися кронами, дружно розгойдувалися під поривами вітру таким собі хороводом, а стовбури їх гуділи, немов дерева співали свій древній дерев'яний гімн. Голосніше, голосніше пісня, все швидше ритм. Нітрохи не соромлячись присутності чужинця, дерева почали круговий рух - всім лісом! І Джеймс чітко побачив, що дерева танцюють древній магічний і бойовий танець гуцулів - Аркан! У місячному світлі тутешня земля світилася сріблом. Попереду, на великій галявині спалахували і теж кружляли в повітряному танці світлові сфери. Ці спалахи світла вібрували різними голосами, одне тільки слово: «Хрест! Хрест !! Хрест !!! ». Жінки в довгих білих сорочках кидали в них рушники, накладали хресне знамення і кричали:

 

«На те крижмо, Іван та Марія нарікаю, в божий світ відпускаю!».

 

- Це хрещення потерчат. Дітки малі, що народилися мертвими або померли нехрещеними. Потерча, тобто втрачені. Так ми душі їх в рай, до ангелів відправляємо, як ще предки наші робили, - поруч з Джеймсом опинилася одна з жінок, - Йдемо звідси, чоловікові підглядати це недобре. Я тебе відведу на вершину гори, до війта, хочеш? Ти  до нього приїхав?

 

Зробивши дійсно два кроки по вузенькій лісовій стежці, вони вийшли на верх гори, пройшовши повз дзвінких гірських струмків та стрімких водоспадів. Тут, на верховині, звідки і справді було видно всю Україну, а над головою - всіяне зорями небо, стояло село - одна на всіх величезна дерев'яна гражда.

 

- Резиденція войта країни, по — вашому, президента, буде - сказала жінка.

 

Дерев'яні різьблені ворота відчинилися, і назустріч гостю поспішав президент України у своїй вишиванці.

 

- Здоровенькі були, ласкаво просимо до нашої хати!

 

- Я за допомогою, ненадовго, часу майже не залишилося. Як вам вдалося відродити все це? - запитав Джеймс.

 

- А ми ніколи і не забували дідівських звичаїв та балачок. Наші дива завжди поруч, треба було тільки не загубити зв'язок . А як — то інша справа. Зараз я тебе навчу. Розумієш, людина стародавня, з серпом, та людина сьогоденна, з новітніми технологіями — це  та ж сама людина! Ось, візьмемо, наприклад, нашого Генерального прокурора: цю посаду зазвичай обіймав справжній вовкулак (а якщо й ні спочатку, то обов'язково ставав ним у процесі роботи). Або ось, голова  Податкової адміністрації, він же ж  натуральний упир! Ну, і так далі. А скільки між посадовців перевертнів — у погонах і без, це ж сила - силенна! Треба було це тільки художньо переосмислити. Ось, наприклад, “Той, що греблі рве” - це  наш міністр надзвичайних ситуацій. А “Той, що в скелі сидить” - голова Служби Безпеки, головний наш щезник. Бо тих щезників у нас різноманітних, —  від жінки, слідчого та кредиторів — теж сила — силенна.  Щоб усіх їх знаходити, треба спочатку самому відчутися щезником і в скелі добряче посидіти. А зараз  уся країна вдяглася в національні костюми та старовинні магічні обряди виконує, так ми до справжньої магії нашої землі долучаємось. Ось, дивись навкруги!

 

І Джеймс дивився з гори на всі боки, як хлопчисько, відкривши рот від подиву.

 

... Сяє золотом куполів Лавра, передзвін дзвонів і малих дзвіночків пливе в повітрі, це наш стольний град Київ. Чорний ворон літає над Дніпром, охороняє стародавнє місто ...

 

... Буковина ... Свято Маланки з його яскравими карнавальними процесіями: Дід та Баба, Коза та Вовк, Солдати та Генерали, хода історичних особистостей - стародавніх царів та героїв. І найцікавіше - змагання Крилатих Ведмедів. Костюми з соломи і шкур, а до них прив'язані величезні (до десяти метрів в розмаху) крила, прикрашені штучними квітами та різнокольоровими стрічками.  Опівночі з'являється сама Маланка (свята Меланія), а з нею - святий Василій та маленький Ісус.

 

... Наддніпрянщина ... А тут повним ходом йде літо і свято Івана Купали: хлопці шукають - наздоганяють дівчат в лісі, пари стрибають через багаття, купання в річці, а на завершення свята дівчата пускають по воді вінки із запаленими свічками. Котиться до річки  вогняне колесо ... Дивись, мавки з цікавістю визирають з гілок - подивитися на гучне свято. І водяники вийшли сьогодні з покинутих млинів. А прозорі русалки - потопельниці водять свої хороводи у берега, серед живих людей. Як їх розрізнити? Та дуже просто: бачиш, дівчата у вінках ведуть хоровод, ступаючи по річковій гладі, як по твердій землі? Це вони, русалки! Гуляють всі!

 

... Полісся ... Великдень Нави - свято мертвяків, коли повстають вони з могил не духами безтілесними, а в щільних тілах. Опівночі звучить для них три удари дзвону цвинтарної церкви, і йдуть туди усі мертві. Першим йде мертвий священик, і перед ним церковні двері самі відкриваються, коли він читає молитву. Починається служба,  самі собою спалахують свічки в мертвих руках. Навколо священика стоять мертві діти,  тримаючи у руках символ Великодня Нави - яйця, набиті клоччям. Це уособлення мертвого світу та тліну. Після служби мертві парафіяни виходять, а священик закриває двері церкви. Ось зараз пролунає крик легендарних третіх півнів, і мерці повертаються до могил, а їх незримі душі безперешкодно відвідують рідні домівки і літають над землею. Живим в цей день не можна  виходити з будинків, а увечері  треба розпалити лампаду і свічки, щоб душі померлих родичів знайшли дорогу додому. Не треба  живим виходити, бо  зустрінеш повсталого в мертвому тілі безбожника, що минув оманою цвинтарну церкву

 

 

 

.. І ще, до самого обрію - міста, села, містечки, гори, полонини, степи, чорноморські піски і Дунайські плавні - водяники і лісовики, чугайстри і перелесники. Відьми сільські і столичні -верхом на мітлах, з вереском вилітають в димоходи. А вже Лисих гір для них всюди - хоч греблю гати!

 

- А не бажає часом пан пишний і сам відчути себе причарованим?- питає, примружившись зеленим оком, красуня з лісу. Отож, «усі баби — відьми!", попереджали ж...

 

... Покинутий і зруйнований від часу стоїть в селі Панський Палац. І вже не перше сторіччя живе в ньому неприкаяна душа мертвої панночки - самогубці. Нема їй дороги нагору, але  розвіятися туманом привид не бажає, ось і шукає собі джерела енергії для підтримки. Де шукає? Так тут, у селі, серед людей. Ковзає в ночі привид, заглядає у вікна. Туга, злість, страх - все підійде. Особливо страх поживний, а ще краще - страх смерті. Ось студент з міста приїхав, до своєї бабки сільської у гості. Ліг спати, а Панночка - тут як тут, влазить прямо в сон до студента через вікно ...

 

Та тільки не студент це зовсім, а Джеймс, власною президентською персоною. Спить і бачить сон, в якому Панночка кличе його вийти на вулицю. Встав,  вийшов уві сні, а Панночка далі кличе, прямо до Панського Палацу, наверх, в бальну залу, де звучить чарівний вальс і кружляють пари ... Джеймс тільки зібрався увійти в залу, але тут заступив йому дорогу невеликий загін людей в старовинному одязі, з факелами в руках

 

- То не можна, пан! То мара до смерті вас веде!

 

... розвіялася мана, немає ніякого балу, тільки напівзруйнований Панський Палац - на чому тільки самі стіни стоять? А Джеймс ще якимось  дивом заліз на другий поверх по розвалених сходах! А за крок від нього зяє прірва, будинок - то на узвишші стоїть ... і в кінці покинутого саду  стара могила, звичайним поглядом її і не побачити під рівним шаром землі.

 

- Ось, там вона, ця примара - ваша Панночка, йдіть, пане додому.

 

Джеймс повернув назад, тим самим шляхом - в бабину хату, від гріха подалі. Роздягнувся, ліг, заснув. А коли прокинувся вранці ... Не зрозуміти, що за сон такий був, та  чи сон  це? Хіба можна уві сні побачити, як роздягаєшся і лягаєш спати ?! У снів свої закони є ...

 

- Ну, я бачу, вже роздивився, навчився потойбічне бачити та чути? - це президент України поруч стоїть.

 

- Так. Як пелена з очей спала. Мені б треба тепер Європу так само побачити, та й Америку не завадило би. Я тепер зможу знайти потойбічне!

 

- Тільки шукати треба не наші чари, а саме свої. Ви  своє магічне коріння маєте: баньши там, ельфи, гноми, тролі усілякі! Ще одне, це важливо: треба у собі магічне роздивитися, побачити себе - у собі самому. Ось як, зараз покажу.

 

Президент України підійшов до невеличкого водоспаду, за яким ховалася печера, опустив руку в воду, що на землі озерцем збиралася, і вийняв звідти дзеркало.

 

- Стань позаду мене, трохи осторонь, а я стану дивитися на себе у дзеркало. Поглянь, які зображення почнуть виходити звідси. То все це я буду.

 

 З дзеркальних глибин на президента України дивився сильний і відчайдушний хлопець - коваль Вакула, що не злякався чорта, та й не його одного. Неокаяні, «з чортівнею» очі! Поверхня дзеркала пішла брижами, і через хвилину виплив новий образ. Жахливе чоловіче обличчя, косі очі з довгими, до землі олов'яними повіками, дві кочерги у величезних руках -  щоб ті повіки піднімати. А погляд ... важкий, мертвущий, немов пронизує глибини землі. Вій. Дзеркало поспішно розмило страшну потвору. Третій образ був  смішним, а не страшним: хирлявий дідок в свитці і  брилі, довгий гачкуватий ніс і хитрі, проникливі очі. Хто?

 

- Це пасічник наш, Рудий Панько. То він і пасічник, і псевдонім нашого письменника Гоголя, ти не знав? Так ось, це ще не всі мої личини, а тільки основні. От так я і керую державою. Тобі теж треба  побачити у дзеркалі своє -  хто ти є, або ким міг би бути у чарівному освітленні. Тримай дзеркало, дивись та нічого не бійся!

 

Джеймс з побоюванням поглянув у дзеркало. Поверхня знову пішла брижами, та ілюзіон почався .... На Джеймса дивився величезний чолов'яга, козлорогий, козлоногий, з сопілкою! Еллінський Пан! Ось як, виявляється. Слідом з дзеркальних глибин виплив хлопчисько в середньовічному одязі, що витягував меч з каменю. Так, це король Артур - на самому початку кар'єри. Ну, а третій образ був уже знайомим: товстенький круглий чоловічок, ніс картоплею, в смугастих штанях і строкатому жилеті. Великий Брехун та Чарівник Смарагдового міста — Гудвін.

 

«Здається, саме цього від мене і домагалася Стелла Степанівна!» - подумав Джеймс і сказав:

 

- Ви  дуже допомогли мені, тепер я знаю, що треба робити!

 

Тут знову, як з повітря, з'явився Карлів міст, і Джеймс піднявся на борт цього неймовірного транспортного засобу. Усі трембіти Карпатських гір проводжали його своїм сильним і незвичайним співом. Стоячи на мосту, президент Землі зателефонував до свого координаційного центру і віддав розпорядження:

 

- Потрібно по всьому світу влаштувати карнавали, народні свята і костюмовані бали. Повідомте всі уряди. Рівняння - на Венеційський та Кубинський фестивалі, В Празі треба влаштувати щось грандіозне, на кшталт Хелоуїна,  в рамках Богемського карнавалу, але щоб було  щось новеньке! Мені уявляється така тема: «Празький Гоголь». Починайте без мене, я приєднаюся вчасно.

 

 

 

Магія акул

 

- Тепер ти хочеш опинитися у Полінезії? Навіщо? І яка частина цієї острівної країни тобі краща? - запитав Карлів міст.

 

- Я хочу побачити одного стародавнього бога тих місць.

 

... Море люто впадало, як дикий звір, на пісок. У тіні самотнього дерева, що росло саме серед піску, відпочивав старець. Відкривши прозорі, несподівано бездонні очі, старець уважно дивився на Карлів міст, що пришвартувався поруч,  і на Джеймса, що йшов до нього по мокрому піску лінії прибою. Зла посмішка прокинулася на сонному від спеки  обличчі старого і на мить оголила дивний ряд гострих трикутних зубів.

 

«А небо-то на острові - зовсім, як раніше: блакитне, і навіть, прозоре", - відзначив Джеймс.

 

- Не варто купатися, містер. Сьогодні у морі багато акул, - люб'язно попередив старець дурня - туриста. Він полюбляв бути чесним з непроханими гістьми острова, що втім, нічому і не могло перешкодити, враховуючи неодмінну самовпевненість чужинців.

 

- Я не буду купатися у морі. Мені дуже потрібно було побачити тебе, Акулячий бог, а в морі ти стаєш надто небезпечним, - сказав Джеймс, дивлячись прямо в прозорі очі перевертня — акули.

 

- І чого ж ти хочеш від мене, дивний турист? Ну, хіба так можна, не хоче купатися в морі ... А, може, хоча б мені наперекір?

 

- Я хочу знати, як це - бути одною істотою і кимось іншим ще, по - справжньому?

 

- А, це. Чи бачиш, магія полягає не в тому, що одна істота може перетворитися на твоїх очах в іншу. Зовнішність - це ілюзія, може бути омана, може - самоомана, а ще гіпноз. Справжня магія відбувається в глибині, коли істота знаходить в собі частину ще когось іншого. Наприклад, акула, яка може відчувати себе не тільки, як морське чудовисько, але і як людина. Або людина, здатна відчути себе акулою. Це не зовнішня трансформація, чого так боїться публіка, а внутрішня. Перенесення свідомості,  про це давно знають всі пристойні психіатри. Знаєш, на цьому острові живуть дивні люди. Вони поклоняються мені і навіть присвячують  деяких з своїх дітей. Ні, я  їх не їм! Жрець виховує присвячених з народження, вчить їх плавати і довго перебувати під водою, а потім вони починають відчувати себе акулами. За допомогою одних тільки зубів ловлять рибу в морі, як великі риби. А на берег виходять тільки на ніч, щоб відпочити. Уявляєш?! Я їх дуже поважаю, яка переконаність! Тому і охороняю від справжніх акул. Я це до чого розповів: якщо ти здатний відчувати когось іншого всередині себе, то це і є магія перевтілення.

 

А тепер я скажу тобі щось, набагато важливіше - про богів і безсмертя. Безсмертною буває тільки ідея божества, а ось втілення змінюються. Ось я, наприклад, бог - Акула. Але я помру колись, а на це місце постане інший, і це буду знову я - ідея і відчуття всередині - то не змінюється! Запам'ятай, боги безсмертними не бувають. Їм треба не тільки, щоб в них вірили, але і щоб хтось періодично відчував себе ними, тоді  не переривається нитка! До речі, це стосується не тільки богів, але і всіх надприродних і міфічних істот.

 

- Дякую, мені важливо було це дізнатися.

 

Ще по дорозі на Карлів міст, Джеймс вже знав, що потрібно робити далі. Він знову зателефонував до помічників, повідомляючи наступні інструкції:

 

- Так, свята, фестивалі і карнавали - повсюдно. Ставлю нову задачу: нехай учасники уявляють себе кимось іншим, неважливо - ким. Так, я знаю, що люди втратили здатність уявляти собі чарівних персонажів. Нехай виряджаються в костюми звірів і уявляють себе зайцями, вовками, ведмедями. Сподіваюсь, це  вони можуть? Найтупіші нехай відчують себе інтегралами, роботами, диференціальними рівняннями або генераторами сонячної енергії - якщо їм це ближче. Усі варіанти придатні. Виводьте всіх на вулиці та площі. Я повертаюся.

 

 

 

Злата Прага

 

... Прага чекала на Карнавал, вона відкинула запорошену вуаль, що приховувала до пори - до часу її містичне обличчя, і всі празькі перехрестя розкрили просторово - часові портали в очікуванні гостей. Але вулиці були поки порожні, і тиша очікування дзвеніла від напруги.

 

... Вони все- таки прийшли, перша зграйка ряджених. Невпевнено вишикувалися перед королівською резиденцією. За ними потягнулися інші, і поступово площа стала наповнюватися людьми. Прага була здивована: такого карнавалу вона ще не бачила. Ну, що ж, все тече, все змінюється, мабуть, така нинішня мода ... Попереду йшла шеренга ретро - моделей, яку очолював Велосипед. Карнавальний костюм - діюча модель, якими, втім, були й інші. За Велосипедом слідували Кульковий підшипник, Паровоз і Трансформатор. За раритетами рухався міні - Реактор термоядерного синтезу, жартівлива модель. І такий же кумедний Прискорювач часток з породи Колайдерів. Прага мовчала, замислившись. Тоді з натовпу вискочила Офісна Кавоварка з намальованою на фасаді “чеширською” посмішкою. Її підтримав середньовічний чаклун - алхімік, в довгому гострому ковпаку і в плащі зі  значками, що світилися, тільки це були не стародавні ієрогліфи, а рівняння нескінченності з додатком таблиць коефіцієнтів і якимись ще матрицями. Група молоді вивела вперед власноручно виготовленого Глиняного Робота.  Це Голем, щоправда, напханий електронікою, але все ж ...

 

«Це вже стає цікаво!» - подумала Прага, а дивно - ряджені люди по команді одягли срібні і золоті маски. Свято розпочинається!

 

Прага відчинила двері, і на площі стали з'являтися казкові і міфічні особистості, натуральні - прямо з Середньовіччя! І все встало на свої місця.

 

  Нестримні веселощі заливали Старомєстську площу і всі вулиці. Середньовічний Богемський карнавал почав свій рух від палацу чеських королів і виплеснувся в усі закутки піснями, танцями, жонглерами, акробатами і фокусниками. Ось, на рожні красується героїня свята — печена свиняча туша, так звана «Забіячка», оздоблена зеленню. Не забуваємо, панове, що карнавал - це свято м'яса, перш за все. Ну, і знаменитого чеського пива.

 

Маски золоті і срібні, сьогодні маски всюди! Хода масок ще попереду, вона за традицією завершує Богемський карнавал, але які вже тут традиції, їх захлеснув шалений дивертисмент.

 

Вперше Прага із захопленням спостерігає, як її легендарний Карлів міст здійснює посадку і акуратно (ніби нічого  не було!) займає своє законне місце в міському ландшафті. А з борта цього неймовірного містичного моста сходить не аби хто, а сам президент Карнавалу, він же президент Землі. Ось, це так! Такого Прага ще не бачила!

 

- Але ж він - Король ... король ... король Землі, - чується в шумі натовпу, і кмітлива команда вже тягне за традицією ключі, дві пари ключів - від міста і від всієї Землі. Адже президент сьогодні ще й король Землі - по праву логіки Карнавалу!

 

А Королева? У карнавалу обов'язково повинна бути королева! Ах, всі  забули в поспіху, все так несподівано сталося!

 

- Нічого, панове, без паніки, - це Джеймс заспокоює карнавальний народ, - Якщо немає королеви, я  можу вчинити, як венеціанський дож і звернутися до пані Влтаві, попросити її зайняти це місце ...

 

Влтава, бешкетуючи, підіймає рівень води, і стає ясно, що жарт не вдався. Мабуть не варто, пані Влтава!

 

- Не здумай кидати в річку кільце, ти не венеціанський дож! Ми не втрачаємо надію, що велика чеська королева повернеться, - це сер Ільмарін наполегливо бубонить Джеймсу прямо у вухо.

 

Ільмаріне?! Чи це ти? Справді? Стелла Степанівна, невже? !!

 

Перед Джеймсом стояв високий блакитноокий ельф і мініатюрна фея з крилами метелика за спиною.

 

- Нарешті, ти нас побачив! Я  давно тебе натякала, що я - Стелла, чарівниця Рожевої країни! А він - справжній ельф, - вигукнула Стелла Степанівна, крізь сміх. Щасливі помічники президента, вони досягли своєї мети.

 

І тут в повітрі з'явився ще один міст, який прибуває з України. Дерев'яний підвісний місток ввічливо припаркувався поруч з Карловим мостом, і з нього вже вибігає весела делегація здобних молодиць та нечисті лісової, які супроводжують президента України. Та було ще двоє людей: високий, з вусами і довгим носом панич і знайомий вже пасічник Рудий Панько. Довгоносий панич був одягнений важно - чорний плащ з пелериною і циліндр. Панич давав пасічнику настанови,  той кивав і записував все це в книгу, при цьому вони жахливо сперечалися між собою.

 

- Ну, ось, ти ж хотів "Празький Гоголь", от я його тобі і привіз, як же,  таке діло - та без справжнього Гоголя! Він вам тут напише про ваших відьом, щоб усе було тут - Справжня Діканька, тільки празька. Ми  поміркували, умовили - таки наш місток політати, та відразу до вас. Нехай наші відьми з вашими поспілкуються, - широко посміхався президент України, - Дивись, фокус! Це Гоголь мене навчив!

 

Він тримав у руках миску з варениками, а вони самі стрибали зі сметани йому в рот!

 

Дива просто затопили сентиментальну Прагу, і вона більше не стримувала своїх емоцій! У небі почався кольоровий феєрверк фарб, а потім оранжевий фон став стягуватися і зникати, поступаючись місцем блакитному, яким і має бути небо. В цей же час публіка на площі побачила, як по Карловому мосту йде примарна фігура високої жінки в короні, а поруч з нею - знаменитий безголовий вершник. Втім, на середині прольоту вершник зник, проте жінка ...

 

- Королева ... королева Лібуше! - ахнув народ.

 

Королева йшла до Джеймса, і в міру наближення її вигляд набував все більшу матеріальність.

 

Ти дізнаєшся королеву, Джеймс? Кава і булочки! Тсс, мовчи, не питай вголос - хто зміг дотягнутися своєю фантазією і стати нею ... І Джеймс мовчки простягнув королеві кільце ...